Exposición de fósiles en Xplor

Dinosaurios y megafauna de México

¿Qué animales habitaron el territorio mexicano hace millones de años?

 

Fósil de gonfoterio

 

Recorriendo las cavernas cerca del corazón del parque, podemos ver los fósiles de dos dinosaurios que aparentemente huyen del meteorito que cayó en Chicxulub, Yucatán, representado en este caso por los visitantes que llegan a 20 km/hr en la tirolesa que atraviesa la cascada para acuatizar.

El día de hoy la aventura nos llevará millones de años atrás, hasta aquella época en la que los reptiles dominaban el planeta tierra, tiempos en los que la superficie terrestre era completamente distinta, así como el ecosistema, la flora y la fauna. Después daremos un gran salto en la tirolesa del tiempo, hasta llegar a la helada Era de Hielo, en la cual mamuts, dientes de sable y perezosos gigantes recorrían los océanos congelados, dando pie a que las especies migraran de un continente a otro.

Era de los Dinosaurios

Comenzaremos entonces en el área de acuatizaje del circuito de tirolesas Venadodeerix, donde se pueden encontrar las primeras dos réplicas de fósiles que se tienen exhibidas en Xplor, elaboradas por paleontólogos del Museo del Desierto de Saltillo, considerado como el primer Museo de Historia Natural de México y presentadas en el parque gracias a la alianza con el Instituto de la Prehistoria de América. Esta sala muestra dos ejemplares de dinosaurios, que contrario a como representan algunas películas y dibujos animados, no vivieron simultáneamente con el hombre. El Homo Sapiens Sapiens, solo tiene alrededor de 150,000 años de antigüedad y los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años.

En esa época, hace aproximadamente 72 millones de años, el territorio donde se encuentran actualmente los estados de Quintana Roo y Yucatán estaba sumergido en el mar llamado “Tethis”. Por su parte, Coahuila era selva subtropical y en ella habitaban varias especies de reptiles de gran tamaño, conocidos como Dinosaurios.

Aunque existen distintas teorías acerca de la extinción de estos animales, una de las más aceptadas propone que hace 65 millones de años un meteorito de 10 km de diámetro se estrelló contra la tierra, específicamente en la región sur de México, en el área de Chicxulub, ocasionando una catástrofe climatológica que terminó con la existencia de estos seres vivos.

Actualmente en la sala de acuatizaje encontramos los fósiles de dos especies distintas. El primero de ellos es el Kritosaurus o Sabinasaurio, como es conocido popularmente por haber sido encontrado por paleontólogos en Sabinas, Coahuila. Un dato importante de este fósil encontrado en territorio mexicano, es que ha sido el de mayor talla encontrado en todo el mundo.

La otra réplica de esta sala se trata de un Quetzalcoatlus northropi, un reptil volador de la época del Cretácico tardío. Este fósil es de la especie de animal volador más grande que jamás haya existido en la tierra, y su nombre es dedicado a Quetzalcoatl, considerado por muchos investigadores como el dios principal de las culturas de Mesomérica.

Sabinosaurio y Quetzalcoatlus

Era de Hielo

Adentrándonos más en las cavernas de Xplor, rumbo a los Ríos de Balsas, nos encontramos con otra réplica de fósil, pero esta vez, damos un brinco gigante hasta la Edad de Hielo, una etapa en la que el hombre convivía con mamíferos gigantes, conocidos como la Megafauna del Pleistoceno, época que comienza hace 2.6 o 1.8 millones de años (dependiendo de la fuente) y termina hace aproximadamente 10,000 años en el periodo de glaciación más reciente.

En esta sala se presenta la réplica del fósil de un gonfoterio, probablemente un pariente de los elefantes actuales, con la diferencia de que este, además de ser de mayor tamaño, sus colmillos en vez de ser curvos, son completamente rectos, probablemente por necesitar defensa de animales más pequeños. Los restos más antiguos de este gran animal se encontraron en Chihuahua, México, mientras que en Sonora, en 2011, se hallaron restos de gonfoterio junto a restos de proyectiles hechos por hombres de esa época, probablemente la primera cultura de América, con un estimado de 11,200 años de antigüedad.

En otra sala rodeada de cientos de estalactitas se encuentra el fósil de un caballo mexicano, el cual desapareció hace 9,000 años y como bien lo dice su nombre, habitaba el altiplano del territorio que hoy forma parte de México. Esta especie a diferencia de la mayoría de las del Pleistoceno no era más grande que los caballos actuales, aunque probablemente sí fuera más pesado. Esta réplica de los fósiles, está presentada como fue hallada, de manera que podemos ver el magnífico trabajo que realizan los paleontólogos del Museo del Desierto para armar y dar forma a los restos que han encontrado en nuestro país.

Fósiles de Gonfoterio y Caballo Mexicano

Esta exposición en alianza con el Museo del Desierto de Saltillo y el Instituto de la Prehistoria de América estará expuesta de manera itinerante en Xplor, por lo que los fósiles presentados podrán ir cambiando para presentar nuevos, sin embargo forman parte de las atracciones del Parque para que las familias disfruten los recorridos dentro de las cavernas y se asombren con estos animales extintos hace miles y millones de años en nuestro país.

Para saber más sobre la Megafauna de la Era de Hielo les recomendamos buscar la edición de diciembre de National Geographic en español, donde nos presentan algunas de las 280 especies de animales que habitaban el territorio de México en esa época y en la cual se señala un punto entre Riviera Maya y Cancún como una de las 780 localidades donde se han hallado fósiles del Pleistoceno en nuestro país.

¿Qué fósil se te hizo el más impresionante?

 

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